Expulsion « illégale » du cinéaste Thierry Michel de la R.D. Congo

Il était au 65èmeFestival international du film de Cannes en mai dernier où lui et moi discutions de sa filmographie, notamment de son dernier film qui porte sur la fameuse « Affaire Chebeya ». Il s’agit du cinéaste belge Thierry Michel vient d’être arrêté et expulsé du Congo  (RDC) où il venait d’arriver le dimanche 8 juillet 2012 pour présenter son film « L’affaire Chebeya, un crime d’Etat ? », à l’invitation de plusieurs organisations internationales (FIDH, Carter Center, Osisa …) et du collectif des ONG Droits de l’Homme congolaises. Cette annonce a été faite dans un communiqué publié le 9 juillet 2012 par « Les Films de la Passerelle », la maison qui a produit son film incriminé.

Thierry Michel (à gauche) et Charles Ayetan à Cannes 2012

Après avoir reçu son visa d’entrée, et alors qu’il attendait ses bagages à l’aéroport, Thierry Michel a été emmené par des agents de l’immigration dans les bureaux, et son passeport a été confisqué. Ces agents avaient annoncé au protocole de l’Ambassade de Belgique que Thierry Michel allait être reçu au bureau du Directeur de l’immigration, mais le cinéaste a été emmené de force vers la passerelle de l’avion de Bruxelles Airlines en partance pour  Bruxelles, tout en lui interdisant  de communiquer et de téléphoner sur le territoire congolais.

Affiche du film « L’affaire Chebeya, un crime d’Etat ? »

Après plus de vingt années de présence au Congo et de nombreux films internationalement diffusés et primés (« Congo river », « Mobutu roi du Zaïre », « Katanga business ») , Thierry Michel avait obtenu un  statut de résident, qui  a été annulé de manière  illégale, déclare le communiqué. Le prétexte invoqué  sur le « procès verbal de refoulement »  est : « Défaut de visa Sortie-Retour », ce qui est totalement faux, car Thierry Michel possédait un visa d’Etablissement Spécial (Résident) en bonne et due forme valable jusqu’au 10 février 2013, visa qui précise que  « son détenteur est dispensé de visa de sortie et retour.

Une décision politique illégale

Selon les analyses, cette expulsion est « une décision politique qui ne respecte pas les règles consulaires en matière de visa », en somme une décision politique et illégale. Lors de la chute et de la fuite du Maréchal Mobutu, Thierry Michel avait obtenu un statut d’établissement afin de pouvoir continuer son travail de cinéaste, chroniqueur, journaliste  de l’histoire contemporaine du Congo/Zaïre, après une expulsion voici 18 ans par le régime du Président Mobutu. Il a d’ailleurs reçu en 2011 le prix « Présence Congo » pour son œuvre comme cinéaste du Congo.

Aujourd’hui, il fait l’objet d’une expulsion à cause de son film « L’affaire Chebeya, un crime d’Etat ? » qui relate l’assassinat de Floribert Chebeya (et la disparition de son chauffeur) et le procès qui s’en est suivi.

Pour rappel, le film est sorti en salles en France et en Belgique ; il a été sélectionné et primé par  de nombreux festivals dans le monde.  Le film été présenté aux Nations Unies en présence de la veuve Chebeya à Genève lors de la session annuelle consacrée au Droits de l’Homme, et le 4 juillet dernier au Parlement européen à Strasbourg ainsi qu’au Parlement du Royaume Uni.

Le procès en appel a commencé ce 19 juin 2012, et la séance suivante aura lieu le  17 juillet devant la Haute Cour Militaire de Kinshasa.

Une conférence de presse aura lieu le mardi  10 juillet à 11 heures au Parlement européen de Bruxelles (salle de presse, bâtiment Spinel)  à Bruxelles en présence de parlementaires des différents groupes politiques.

En effet, Thierry Michel, qui a continué à investiguer dans les coulisses du procès de l’affaire Chebeya, a pu recueillir plusieurs  témoignages sous couvert d’anonymat, et surtout, le témoignage d’un des 3 policiers en fuite et condamnés à la peine de mort par la Cour militaire de Kinshasa en première instance, en juin 2011. Des extraits de cette interview seront présentés à la presse lors de cette conférence à Bruxelles.

Charles Ayetan

Source :

Les Films de la Passerelle

62 rue de Renory

4031 Liège – Belgique

Tel : +32 43 42 36 02 Fax: +32 43 43 07 20

www.passerelle.be

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